Pastoral Letter of the Catholic Bishops’ Conference of the Philippines (English and Tagalog)

“The Truth Will Set You Free” (John 8:32)
A Pastoral Letter of the Catholic Bishops’ Conference of the Philippines (CBCP)

Dear Brothers and Sisters,

May the peace of Jesus be ours, He who said:
“If you hold to my teaching, you are really my disciples.
Then you will know the truth, and the truth will set you free” (John 8:31-32).

As we commemorate the EDSA People Power Revolution this February 25, the day we reclaimed our freedom, we call upon you brothers and sisters, whatever your political
color or status in society.

We are aware of the complexity of things, especially in the area of politics, as well as our different views. The present state of division among us due to politics, is unfortunate. Yet, we hope all of us consider the common good as foremost concern. Let us respect one another; – not giving in to hatred and rash judgments. Let us diligently seek the truth that we may do what is right and avoid evil.

For many of us, ‘politics’ is a distasteful word. Yet, Pope Francis invites us all towards a renewed appreciation of politics as “a lofty vocation and one of the highest forms of charity, inasmuch as it seeks the common good” (Fratelli Tutti, #180). Can our world function without politics? He further asks (cf. FT #176).

We have no ambition of appropriating for ourselves your distinct role as laity in the just ordering of society, nor do we intend to usurp the role of the government. We are here to provide moral and spiritual guidance, in accord with our mission of proclaiming the truth from our faith.

The Truth at Stake

The elections are fast approaching, and we wish to remind you: ‘All citizens, (therefore), should be mindful of the right and also the duty to use their free vote to further the common good’ (Gaudium et Spes, #75). But we are appalled by the blatant and subtle distortion, manipulation, cover-up, repression and abuse of the truth, like: historical revisionism – the distortion of history or its denial; the proliferation of fake news and false stories; disinformation – the seeding of false information and narratives in order to influence the opinion of the people, to hide the truth, to malign and blackmail people. There are troll farms which sow the virus of lies.

Let us examine ourselves. Perhaps we, too, sow the virus of lies, which spreads wildly and numbs our consciences. This virus paralyzes our capacity to recognize God, respect truth and goodness. Thus, we do not realize that there is a ‘pandemic of lies,’ especially in the social media. This is very serious.

In this letter, we favor none but the truth. We wish to warn you of the radical distortions in the history of Martial Law and the EDSA People Power Revolution.

In 1986, some of us were already members of the CBCP. We issued a ‘Post-Election Statement,’ dated February 13, 1986, regarding the systematic disenfranchisement of voters, widespread and massive vote-buying, deliberate tampering of election returns, intimidation, harassment, terrorism and murder. In the same Statement we said: “a government that assumes or retains power through fraudulent means has no moral basis.” Thus, we asked you to see, to judge and to act, clearly not with violence, but through peaceful means. And that was what happened. The people – the NAMFREL, the Comelec computer Technicians, the Poll Officials – registrars, teachers, government workers, millions of ordinary voters together with priests and religious men and women, Radio Veritas and press people acted peacefully. They were not able to take the blatant deception and cheating. They, including Officials in the Batasan, the military, Comelec Officials, followed their conscience. And the events led to EDSA. (cf. CBCP Post-Election Statement, 1986)

We did not invent the historic event that happened in EDSA; it was a fruit of love of neighbor and faith. With you, we were simply part of it. You and the world witnessed the peaceful revolution, which was rightly called ‘People Power.’ The peaceful revolution was not an invention of one person, one party, or one color. It was a triumph of the entire Filipino People.

Many of us, Bishops, were witnesses of the injustice and cruelty of Martial Law. And up until now, the human rights abuses, the victims, the corruption, the grave debt and economic downturn of the country due to dictatorship are all well-documented. Again, we did not make these up. These are all written in our history.

We are alarmed by this distortion of the truth of history and the attempt to delete or destroy our collective memory through the seeding of lies and false narratives. This is dangerous, for it poisons our collective consciousness and destroys the moral foundations of our institutions.

Neglect of truth is detrimental for all of us, for the foundation of a good society and responsible government is the truth. Shall we allow that our children and the young be educated in lies? Can we afford to make lies become the basis of our laws and their implementation? What happens to a family or a society that is not founded on truth?

Dear Brothers and Sisters, let us stand up for truth. Remember: goodness without truth is pretense. Service without truth is manipulation. There can be no justice without truth. Even charity, without truth, is only sentimentalism. An election or any process that is not based on truth is but a deception and cannot be trusted.

Truth is intimately related to freedom (cf. John 8:32). Disrespect for truth is disrespect for freedom. When we disregard truth, we disregard our obligation to be accountable. Can we address corruption if there is no truth? We must be ready to face the truth about ourselves.

The Politics of Truth, Goodness, Justice and Peace

Thus, and also in view of the coming elections, we call on you, Brothers and Sisters – especially the Youth, to examine carefully what is happening in our quest for a true and just society. Engage in dialogue and discernment. Listen to your conscience. Be the ones to decide. We trust in your capacity to discern what is true and good. We all seek the common good. And, in the light of the Gospel of Jesus, let us follow the path of truth, goodness, justice and peace – not the path of violence, vengeance or evil.

Let us not give up on our search and defense for truth – by way of reason and faith, by common dialogue and discernment, prayer and action. Let us have faith as we persevere in overcoming evil with goodness (Romans 12:21). May truth unite us all.

It is our sincere prayer that we find the Truth, who is none other than Jesus –the Way and the Life (cf. John 8:31). For ‘if God is with us, who can be against us?’ (Romans 8:31).

We ask for the prayers and protection of our Beloved Mother, Our Lady of Peace. May God Almighty bless all our strivings that truth and the good prevail, in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit. Amen.

For the Catholic Bishops Conference of the Philippines,

+ PABLO VIRGILIO S. DAVID, D.D.
Bishop of Kalookan
CBCP President
25 February 2022


 

Ang Katotohanan ang Magpapalaya sa Inyo (Juan 8:32)
Liham Pastoral ng Catholic Bishops Conference of the Philippines (CBCP)

Mga Kapatid,

Ang kapayapaan ni Jesus nawa’y suma-ating lahat, Siya na nagsabi: “Kung patuloy kayong susunod sa aking turo, kayo nga’y tunay na mga alagad ko. Makikilala ninyo ang katotohanan, at ang katotohanan ang magpapalaya sa inyo” (Juan 8:31-32).

Sa paggunita natin ng araw ng EDSA People Power Revolution ngayong Pebrero 25, kung saan nanaig ang kapayapaan sa pagbawi ng ating kalayaan, kami ay muling nananawagan sa inyo, anuman ang inyong kulay o katayuan sa lipunan.

Batid naming hindi malinaw ang maraming bagay, lalo na sa pulitika. Iba’t-iba ang ating pananaw. At nakalulungkot ang kasalukuyang pagkakahati ng bansa dahil sa pulitika. Gayon pa man, nawa ang kapakanan ng lahat (common good) ang higit nating isaalang-alang. Igalang natin ang isa’t-isa, huwag tayong padadala sa galit, iwasan ang panghuhusga. Masigasig nating hanapin ang katotohanan. Gawin ang tama, iwaksi ang mali at masama.

Marami sa atin ang nadidismaya sa salitang ‘pulitika.’ Inaanyayahan tayo ni Papa Francisco tungo sa bagong pagpapahalaga sa pulitika bilang isang ‘matayog na bokasyon’. Ito ay isa sa pinakamataas na anyo ng pag-ibig, sapagkat hangad nito ang kapakanan ng lahat’ (Fratelli Tutti, #180). Tatakbo ba ang mundo kung walang pulitika? tanong pa niya (cf. FT #176).

Hindi po namin ambisyon na agawin sa inyo ang mahalagang papel sa pagsasa-ayos ng lipunan, ni ang papel ng pamahalaan. Nandito kami upang magbigay ng moral at espiritwal na gabay, alinsunod sa aming misyon na magpahayag ng katotohanan mula sa pananampalataya.

Nakataya ang Katotohanan

Papalapit na ang Halalan, at nais naming ipaalala: ‘Karapatan at obligasyon ng bawat mamamayan ang malayang pagboto upang itaguyod ang kabutihan at kapakanan ng lahat’ (Gaudium et Spes, #75). Subalit, kami ay labis na nababahala sa mga hayagan at patagong pagbabaluktot, pagmamanipula, pagkukubli, pagsusupil at pag-aabuso ng katotohanan, tulad ng historical revisionism – pagbaluktot ng kasaysayan; paglipana ng fake news at false stories; ‘disinformation’ – ang pagpapakalat ng maling impormasyon o mga imbentong kuwento para impluwensyahan ang isip ng mga tao, pagtakpan ang katotohanan at manirang-puri. May mga troll farms na naghahasik ng virus ng kasinungalingan.

Suriin natin ang ating mga sarili. Marahil kasama rin tayo sa nagpapakalat ng virus ng kasinungalingan, na mabilis kumalat at pinamamanhid ang ating konsyensya; pinaparalisa ang kakayahang kilalanin ang Diyos at igalang ang kabutihan at katotohanan. Hindi natin namamalayan, mayroon ding ‘pandemya ng kasinungalingan’ lalo na sa panahong ito ng social media. Seryoso ang bagay na ito.

Sa sulat na ito ay wala kaming pinapanigan kundi ang katotohanan. Nais lamang naming magbigay ng babala tungkol sa tahasang pagbabaluktot ng kasaysayan tungkol sa Martial Law at EDSA People Power Revolution.

Noong 1986, ilan sa aming nakatatandang Obispo ay bahagi na ng CBCP. Nagpalabas kami ng Post-Election Statement (Pebrero 13, 1986) tungkol sa malawakang pandaraya sa eleksyon, sistematikong pag-agaw ng karapatan sa pagboto, talamak na pambibili ng mga boto, pamiminsala ng election returns, pananakot, terorismo at pagpatay. At ayon sa nasabing Statement: ‘ang isang gobyerno na pandaraya ang paraan ng pagkuha ng o pananatili sa kapangyarihan ay walang basehang moral.’ Kaya hinimok namin kayo na magsuri, magdesisyon at kumilos (see, judge & act). Nilinaw din namin na ang pagkilos na nararapat ay hindi isang paraang marahas, kundi mapayapa. Ganoon na nga ang nangyari. Ang taong bayan – ang NAMFREL, ang Comelec Computer Technicians, ang mga Poll Officials – mga registrars, teachers at government workers, milyon-milyong mga ordinaryong botante kasama ng mga pari at madre, ang Radyo Veritas at iba pang mga media ay mapayapang kumilos. Hindi na nila nasikmura ang tahasang panlilinlang at pandaraya. Sinunod ng mga tao – kasama na ang officials sa Batasan, ang military, mga Comelec Officials – ang kanilang konsyensya, At ang mga
pangyayari ay humantong sa EDSA. (cf. CBCP Post-Election Statement, 1986)

Hindi namin imbento ang makasaysayang pangyayari sa EDSA, na isang bunga ng pakikipagkapatiran at pananampalataya. Naging bahagi lang kami nito, kasama kayo. Nasaksihan ninyo ito at ng buong mundo, at kinilala sa daigdig bilang “People Power.” Ang mapayapang rebolusyon ay hindi gawa ng isang tao, partido o kulay. Ito ay tagumpay ng Sambayanang Pilipino.

Marami sa aming mga Obispo ang nakasaksi sa kalupitan at karahasan ng Martial Law. At hanggang ngayon ay dokumentado ang mga paglabag sa karapatan, ang mga
biktima, ang korapsyon, ang napakalaking utang ng bayan na nagpalubog ng ekonomiya, bunga ng pamahalaang diktador. Muli, hindi namin ito inimbento. Ito’y nakatala sa ating kasaysayan.

Nakababahala lamang ang pagbabaluktot ng kasaysayan at tila pagbura ng ating alaala sa pamamagitan ng paghahasik ng mga maling kuwento at kasinungalingan. Mapanganib ito sapagkat ito’y paglason sa ating kamalayan at pagwasak ng mga pundasyong moral ng ating mga institusyon.

Ang magwalang-bahala sa katotohanan ay makapipinsala sa atin, sapagkat ang pundasyon ng mabuting lipunan at responsableng pamamahala ay ang katotohanan. Papayagan ba natin na kasinungalingan ang ituturo sa ating mga kabataan at sa paaralan; na kasinungalingan ang magiging batayan ng mga batas o pagpapatupad nito? Ano ang mangyayari sa isang pamilya o lipunan na hindi nakabatay sa katotohanan?

Mga kapatid, manindigan tayo sa katotohanan. Tandaan po natin, ang kabutihang hiwalay sa katotohanan ay pagbabalatkayo. Ang paglilingkod na hindi ayon sa katotohanan ay maaaring panggagamit lamang. Walang hustisya kung walang katotohanan. Maging ang pag-ibig, kung hindi nakabatay sa katotohanan, ay sentimyento lamang. Ang isang eleksyon o anumang proseso na hindi makatotohanan ay panlilinlang at hindi mapagkakatiwalaan.

Magkakambal ang katotohanan at kalayaan (cf. Juan 8:32). Kapag pinaglalaruan ang katotohanan, pinaglalaruan din ang ating kalayaan. Ang pagbalewala ng katotohanan ay pagbalewala din ng tungkuling managot (accountability). Masusugpo ba natin ang korapsyon kung walang katotohanan? Kailangan handa rin tayong harapin ang katotohanan patungkol sa ating mga sarili (cf. 1 Juan 1:8).

Ang Pulitika ng Katotohanan, Kabutihan, Katarungan at Kapayapaan

Kaya po, at dahil rin sa darating na eleksyon, nananawagan kami sa inyo, mga kapatid – lalo na sa ating mga kabataan – na suriing mabuti ang mga nangyayari patungkol sa pagtataguyod natin ng makatotohanan at makatarungang lipunan. Magusap-usap at mag-aninaw kayo. Pakinggan ang inyong konsyensya. Kayo rin ang magdesisyon. Nagtitiwala kami sa inyong kakayahang makita ang katotohanan, ang tama at mabuti. Pareho naman ang ating inaasam –ang kapakanan ng lahat. At ayon sa liwanag ng Ebanghelyo ni Jesus, tahakin natin ang daan ng katotohanan, kabutihan, katarungan at kapayapaan, – hindi ng dahas, paghihiganti o kasamaan.

Mga kapatid, huwag sana tayong sumuko sa paghahanap at pagtatanggol ng katotohanan, sa pamamagitan ng rason at pananampalataya, sa sama-samang pagninilay, pag-uusap, pagdarasal at pagkilos. Manalig tayo at matiyaga nating ‘daigin ng mabuti ang masama’ (Roma 12:21). Nawa ang katotohanan ang magbuklod sa ating lahat.

Matagpuan sana natin ang Katotohanan, na walang iba kundi si Jesus – na siya ring Daan at Buhay (cf. Juan 14:6). At ‘kung ang Diyos ay panig sa atin, sino ang makakalaban sa atin?’ (Roma 8:31).

Hilingin natin ang mga panalangin at pagsanggalang ng ating Mahal na Ina, Reyna ng Kapayapaan. Nawa’y basbasan ng Poong Maykapal ang ating pagsusumikap na manaig ang katotohanan at kabutihan, sa ngalan ng Ama, Anak at Espiritu Santo. Amen.

Para sa Kapulungan ng mga Obispo ng Pilipinas,

+ PABLO VIRGILIO S. DAVID, D.D.
Obispo ng Kalookan
Pangulo ng CBCP
Ika-25 ng Pebrero 2022

 

Previous St. Joseph, Protector of Quezon City

Roman Catholic Diocese of Cubao

    Obispado de Cubao Bldg

       41 Lantana St., Cubao, Quezon City, Philippines 1111

Phone:
(08) 723 5113
Email:
info@dioceseofcubao.ph